29/03/2012

c'est le printemps : vivent les caravanes !

C'est le printemps : vivent les caravanes !

gdv.jpgL'arrivée des beaux jours, c'est la promesse heureuse des barbecues, des apéritifs qui se prolongent sous la voûte céleste, c'est aussi le plaisir de gratter à nouveau dans le jardin... Mais c'est également l'arrivée des groupes de gens du voyage, qui essaiment dans toute la France pour précisément...voyager.

Samedi dernier, à Saint-Cergues, un groupe d'une douzaine de caravanes a investi le terrain d'entraînement du football club. Les élus sont arrivés, alertés par les habitants, la gendarmerie les a rejoint, bref, tout le monde s'est vite rendu sur place. S'en suivent les sempiternelles et identiques conversations, qui laissent bien vite place au pragmatisme.

Saint-Cergues est membre du SIGETA, un syndicat intercommunal qui gère deux aires d'accueil pour les gens du voyage, l'une se trouvant à Annemasse, l'autre à Viry. Ces aires ne sont certes pas immenses mais permettent d'accueillir dans de bonnes conditions les petits groupes. Sur le plan départemental, des zones de plusieurs hectares sont prévues pour les groupes de très grandes ampleurs, un accord a été trouvé pour faire tourner les terrains, chaque année, pour que ce ne soit pas systématiquement les mêmes communes qui soient sollicitées.

Tout ce système fonctionne à peu prés bien dés lors que les groupes de voyageurs jouent le jeu et préviennent les services de la Préfecture pour annoncer leur arrivée. Certains, évidemment, ne prennent pas cette peine.

Samedi, toutes les aires d'accueil de la région étaient pleines. plus aucune place. Dès lors, nous avons assisté à plusieurs installations "sauvages" dans le secteur, dont une cinquantaine de caravanes à Juvigny, sur le site ALTEA (ex-Terraillon)...

La gendarmerie, dont les effectifs sont insuffisants et que j'applaudis tellement il devient difficile pour elle de faire correctement sont travail a conseillé la négociation, nous concernant. C'est à dire accepter le fait que les caravanes restent un moment, étant donné la saturation des aires de stationnement, en fixant d'emblée une date butoir pour le départ et en s'assurant que d'ici là tout se passe bien sur le site que le groupe a investi.

A Saint-Cergues, le groupe en question est évangéliste, sous l'autorité d'un pasteur qui agit et se comporte en chef. C'est lui qui prend la parole et négocie. leur stationnement est donc toléré de fait pour une semaine, jusqu'à dimanche 15 heures. Une participation aux frais (eau, électricité) a été demandée et acceptée. Mardi, le pasteur est venu régler la facture, correspondant en gros à ce qu'ils auraient du payer sur une aire d'accueil officielle. La chose est notable et il faut la saluer, car effectivement c'est assez rare que les groupes s'acquittent de ces frais lors de stationnements sauvages. Le pasteur nous a confirmé qu'il partirait dimanche. Des conteneurs ont été installés pour que leurs déchets soient évacués, les voitures ne doivent pas circuler sur le terrain, et ils doivent veiller à ne pas déranger le voisinage, comme n'importe quel citoyen du reste.

Leur arrivée provoque généralement beaucoup de commentaires dans la population et cela me pousse à écrire cette note. Certains les voient comme des délinquants en puissance, d'autres comme des malheureux auxquels nous devrions tout donner.

La société des gens du voyage est au moins aussi diverse que celles des sédentaires. Ce qui veut dire qu'il y a de tout, chez eux comme chez nous, toutes les nuances y sont présentes, alors il faut impérativement se garder des clichés bien connus.

Il y a des gens du voyage qui vivent confortablement, et bien entendu tout à fait honnêtement, qui travaillent, dans le commerce, dans les foires, dans des activités de service.

Il y en à d'autres qui vivent d'expédients, de petits commerces peu lucratifs comme le ferraillage par exemple, et qui eux ne disposent pas de beaucoup de moyens.

Il y en à d'autres encore, certes, qui sombrent dans divers trafics, et on peut y trouver les mêmes raisons que celles qui font qu'il existe des délinquants sédentaires.

Il y a ce que l'on appelle des "grands voyageurs", qui se livrent chaque année à un véritable tour de France, il y en a d'autres qui se contentent de plus petits circuits, régionaux voire départementaux. Et il y en à d'autres, enfin, qui cessent de voyager et se sédentarisent.

Et puis une distinction fondamentale qu'il convient d'affirmer : les roms ne sont pas des gens du voyage, les gens du voyage sont français, contrairement aux roms qui sont des étrangers, toutefois européens et jouissant donc des droits qui en découlent.

Dans ma courte expérience de maire, j'ai été confronté à des cas bien divers. Je me souviens encore avec effroi de deux caravanes de roms, tirés par des voitures dont on se demandait comment elle pouvait encore rouler... A 7 h 00 du matin, au mois de juillet dernier, les deux familles s'étaient installées au point d'apport volontaire de la rue de la Vy du puits. J'ai vu sortir 17 personnes en tout de deux minuscules caravanes rouillées et prêtes à se fendre... Des enfants qui toussent, des adultes en guenilles, un spectacle de misère effroyable. un seul d'entre eux parlait français, je les ai envoyé sur l'aire du SIGETA, à Annemasse. Ils sont repartis, me disant qu'ils avaient simplement souhaité prendre le café.

Une fois, un groupe de gens du voyage s'est installé aux poules d'eau, près du Foron, avec l'accord du propriétaire du terrain, ce qui nous a coupé l'herbe sous le pied... Comme ils étaient dans le périmètre de protection du puits de captage des Prés chaleurs, qui produit en partie l'eau potable de l'Agglo, nous avons pu les faire évacuer, au bout de deux semaines tout de même. Mauvais souvenir car ils étaient très agressifs et nous avaient menacé de toutes sortes de maux... Ils n'ont rien payé, contrairement à ce qu'ils avaient promis...

une caravane, une autre fois, toute seule, qui voulait rejoindre sa famille plus au sud et n'avait pas trouvé de place sur les aires d'accueil et a passé la nuit sur un terrain à Saint-Cergues , mais est repartie comme prévu le lendemain matin.

Il y a de tout, comme chez les sédentaires.

Et comme je vous le disais, certains parmi les gens du voyage se sédentarisent. Ils vivent toujours en caravane, mais ces caravanes ne bougent plus. Ils s'installent sur des terrains généralement agricoles ou en zone naturelle, ce qui pose évidemment problème, un problème important. Nous en avons neuf familles sur Saint-Cergues, la plupart sont installées depuis longtemps, depuis plus de trois ans en tout cas, ce qui est le délai de prescription de l'action publique, c'est à dire que nous ne pouvons plus rien faire contre eux. Cela dit ils ne posent aucun souci, aucun trouble, la plupart votent, envoient leurs enfants à l'école, et ne se font pas remarquer par le voisinage.

La logique, autrefois, consistait à les expulser inlassablement de communes en communes, ce qui ne règlait rien, évidemment. Les neufs familles qui vivent à Saint-Cergues sont bien intégrées, et le but est de poursuivre le chemin avec elles qui les ménera à s'assimiler à notre façon de vivre. Car cela est possible, et certains d'entre eux vivent déjà dans des habitations en dur, comme nous, en appartement ou en maison. Pour la plupart néanmoins, ils sont encore très attachés à leur tradition qui consiste à vivre au grand air. il ne s'agit pas de les forcer à renoncer à leur mode de vie, mais puisqu'ils ont décidé de cesser de faire la route, ils devront apprendre à se conformer aux règles d'urbanisme qui incombent à tous les citoyens.

Le problème, effectivement, vient du fait qu'ils vivent dans des secteurs ou l'on ne peut pas et ou on ne doit pas habiter, comme les zones naturelles ou agricoles. Sans réseaux, ils polluent, dégradent l'environnement. Je me sens parfois très gêné, en tant que maire de demander à un de mes concitoyens de bien vouloir reculer d'un mètre l'implantation non conforme de son portail, alors que d'autres vivent dans l'absolue illégalité sur des terrains inappropriés. Mais comme je le disais plus haut, l'action publique est prescrite. Cela dit, si nous acceptons de jouer le jeu avec ceux qui sont là depuis longtemps en espérant qu'un jour, d'ici une ou deux générations peut-être, ils vivront comme nous et ne poserons plus de problème à ce titre, nous refusons en revanche d'en accueillir d'autres. C'est comme pour tout, chacun doit prendre sa part, personne ne peut tout assumer.

Aussi nous avons engagé une procédure d'expulsion d'une famille, qui malgré nos vifs avertissements s'est installée sur une parcelle boisée l'été dernier. Le procureur a été saisi et ils seront expulsés au terme du délai qui leur a été octroyé. Saint-Cergues fait son travail, nous essaierons d'être exemplaire en ce domaine, mais nous n'accepterons plus personne d'autre. Si chaque commune faisait de même, tout irait mieux.

A Annemasse Agglo, notre communauté de communes, un projet intéressant a vu le jour. Construire pour les gens du voyage sédentarisés qui ne veulent pas vivre en logement social traditionnel des logements adaptés à leur mode de vie, organisés à leur façon. De cette façon la collectivité évite qu'ils s'installent n'importe ou, ils ont accés à l'eau, l'électricité et à l'assainissement. Un suivi social les "marque à la culotte" pour que les enfants aillent bien à l'école, que les parents s'insèrent socialement et professionnellement. Bien entendu les gens du voyage ainsi logés paient des loyers, tout à fait comparables aux loyers des logements sociaux traditionnels.

Autre piste : les terrains familiaux. Pas de constructions, mais des terrains, loués aux gens du voyage qui veulent se sédentariser. Des terrains viabilisés, pour qu'il n'y ait pas d'impact sur l'environnement, avec un suivi social, aussi. Là, au moins, on contrôle les installations et on évite de dégrader des milieux agricoles ou naturels. On crée une légalité qui leur permet de vivre "en conformité", en créant un zonage particulier dans les Plans locaux d'urbanisme.

En fait, c'est ce que préconise l'Etat et bientôt, chaque communauté de communes devra intégrer de cette façon des familles en voie de sédentarisation.

Il est trés difficile de s'opposer à l'achat de parcelles agricoles par les gens du voyage qui ne veulent plus faire la route car bien souvent ils deviennent propriétaires par "donation", toute relative certes car il s'agit en fait d'une vente, mais en dessous de table. La donation permet d'échapper au droit de préemption de la commune ou de la SAFER, en d'autre terme la municipalité ne voit rien et ne peut rien voir... Car en effet, à chaque fois qu'un bien est vendu, la commune en est avisée par ce que l'on appelle une DIA (Déclaration d'intention d'aliéner) qui fait que si la commune le souhaite, elle peut se substituer à l'acheteur. Mais dans le cadre d'une donation, pas de DIA... Il y a là une faille sans doute dans la loi... De plus, les gens du voyage se font littéralement arnaquer par des propriétaires peu scrupuleux qui leur vendent des terrains à des prix 10 à 15 fois supérieurs à leur valeur réelle... Et c'est naturellement autant de dissimuler au FISC...

Nous essayons d'être très vigilants, et quand nous avons des doutes, nous faisons le nécessaire pour faire capoter les transactions... Pas simple...

En conclusion, je crois qu'il nous fait être patients... Ceux qui se sédentarisent embrassent lentement mais sûrement notre style de vie. Un jour, ils vivront comme nous. A nous de leur montrer le chemin qui permette cette intégration, en restant ferme et vigilant, bien entendu. Ceux qui veulent voyager naturellement continueront à le faire.

Que chacun prenne sa part et ses responsabilités. Le problème ne s'est jamais réglé car on les a toujours expulsé un peu plus loin, chez le voisin. Encore une fois, comme en toute chose, il faut que chacun prenne sa part des problématiques qui sont les nôtres. Pas de diabolisation, pas d'angélisme : Du pragmatisme !

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